กองทัพออสเตรเลียกล่าวเมื่อวันศุกร์ว่ามีแผนที่จะทิ้งฝูงบินของเฮลิคอปเตอร์ Taipan ที่ออกแบบโดยยุโรป และแทนที่จะซื้อ US Black Hawks และ Seahawks เนื่องจากเครื่องจักรของอเมริกามีความน่าเชื่อถือมากกว่า

ความเคลื่อนไหวดังกล่าวมีขึ้นไม่ถึง 3 เดือนหลังจากออสเตรเลียยกเลิกข้อตกลงซื้อเรือดำน้ำของฝรั่งเศส เพื่อสนับสนุนการสร้างเรือดำน้ำพลังงานนิวเคลียร์ที่ใช้เทคโนโลยีของสหรัฐฯ และอังกฤษ ในการเปลี่ยนแปลงที่ทำให้ฝรั่งเศสไม่พอใจอย่างมาก

ออสเตรเลียมีเฮลิคอปเตอร์ไทปัน 47 ลำที่ออกแบบโดยแอร์บัสและคาดว่าจะมีอายุการใช้งานจนถึงปี 2037 แต่ถูกกักบริเวณไว้ ออสเตรเลียจะหยุดใช้และซื้อเฮลิคอปเตอร์ที่ออกแบบโดย Lockheed Martin จำนวน 40 ลำในสวิตช์ซึ่งจะมีราคา 7 พันล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย (4.8 พันล้านดอลลาร์)

นายกรัฐมนตรีสกอตต์ มอร์ริสัน กล่าวว่า ออสเตรเลียกำลังปรับปรุงขีดความสามารถด้านการป้องกันประเทศ และได้สร้างความร่วมมือที่ดี โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับสหรัฐฯ

“ชาวไทปันไม่ได้คะแนนของพวกเขา ง่ายอย่างนั้น” มอร์ริสันกล่าว “และเราต้องการให้แน่ใจว่ากองกำลังป้องกันของเรามีอุปกรณ์ที่ดีที่สุดในการปกป้องประเทศนี้ และ Black Hawks จะจัดหาสิ่งนั้นให้”

Peter Dutton รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมกล่าวว่า Black Hawks มีราคาถูกกว่ามากในการบิน และเจ้าหน้าที่มีความกังวลเกี่ยวกับโครงการ Taipan ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา

“มีเก้ากรณีที่ไม่เหมาะสมที่จะบิน และฉันจะไม่ทำให้คนของเราอยู่ในตำแหน่งนั้น” Dutton กล่าว

เขากล่าวว่าเฮลิคอปเตอร์ใหม่นี้จะทำให้กองเรือของออสเตรเลียสอดคล้องกับสหรัฐฯ มากขึ้น ซึ่งเป็นข้อพิจารณาที่สำคัญเมื่อพิจารณาถึงความไม่มั่นคงในภูมิภาคนี้

ก่อนหน้านี้ จีนแสดงความโกรธเคืองต่อสวิตช์เรือดำน้ำของออสเตรเลีย และกล่าวว่าสหรัฐฯ และอังกฤษไม่รับผิดชอบในการส่งออกเทคโนโลยีนิวเคลียร์ของตน

นักการเมืองฝ่ายค้านกล่าวว่ารัฐบาลออสเตรเลียได้เสียเงินหลายพันล้านดอลลาร์ไปกับการตัดสินใจที่ไม่ดีเกี่ยวกับสัญญาด้านการป้องกันประเทศหลายฉบับ