คลื่นลูกปัจจุบันของไวรัสโคโรน่าสายพันธุ์โอไมครอนที่แพร่กระจายไปทั่วสหรัฐอเมริกา ซึ่งถูกครอบงำโดยตัวแปรย่อย BA.4 และ BA.5ทำให้เกิดความกังวลครั้งใหม่เกี่ยวกับวัฏจักรการติดเชื้อโควิดที่ดูเหมือนไม่มีที่สิ้นสุด

แม้ว่าจะยังคงมีความไม่แน่นอนเกี่ยวกับตัวแปรโอไมครอนรุ่นต่างๆ กัน แต่ผู้เชี่ยวชาญก็มีความเข้าใจที่ชัดเจนขึ้นเกี่ยวกับเรื่องนี้ และผลกระทบต่อผู้ที่ได้รับวัคซีนหรือไม่ได้รับวัคซีน หรือผู้ที่เคยป่วยด้วยโรคโควิด-19

โอไมครอนมีอาการอย่างไร?
สำหรับคนส่วนใหญ่ อย่างน้อยผู้ที่อัปเดตวัคซีนโควิด สายพันธุ์โอไมครอนดั้งเดิมทำให้เกิดการเจ็บป่วยที่รุนแรงขึ้นซึ่งคล้ายกับไข้หวัดธรรมดา ซึ่งเป็นอีกรูปแบบหนึ่งของโคโรนาไวรัส

โดยทั่วไป แพทย์กล่าวว่าอาการของตัวแปรย่อย BA.4 และ BA.5 ส่วนใหญ่คล้ายกับอาการของตัวแปรรุ่นก่อนหน้า

ดร.เบอร์นาร์ด คามินส์ ผู้อำนวยการด้านการแพทย์ด้านการป้องกันการติดเชื้อของระบบสุขภาพ Mount Sinai ในนิวยอร์ก กล่าวว่า “เท่าที่เราสามารถบอกได้ BA.5 ไม่ได้พิสูจน์ว่าแตกต่างจากคลื่นโอไมครอนก่อนหน้านี้มากนัก” “เราเพิ่งรู้ว่ามันเป็นโรคติดต่อได้มากกว่า”

Dr. Roy Gulick หัวหน้าแผนกโรคติดเชื้อที่ Weill Cornell Medicine และ NewYork-Presbyterian กล่าวว่าอาการทั่วไปของตัวแปรย่อยของ omicron ได้แก่:

เจ็บคอ

เสียงแหบ

ไอ

ความเหนื่อยล้า

คัดจมูก

อาการน้ำมูกไหล

ปวดศีรษะ

อาการปวดเมื่อยกล้ามเนื้อ

ครอบคลุมการระบาดของไวรัสโคโรน่า

ด้วยรุ่นดั้งเดิมของตัวแปร omicronซึ่งกวาดไปทั่วสหรัฐอเมริกาด้วยความเร็วที่เวียนหัวเมื่อฤดูหนาวปีที่แล้ว การสูญเสียรสชาติและกลิ่นนั้นไม่ธรรมดาเหมือนกับตัวแปรอัลฟ่าและเดลต้ารุ่นก่อน อย่างไรก็ตาม ด้วยการแพร่กระจายของ BA.4 และ BA.5 ดูเหมือนว่าอาการนั้นจะกลับมาแล้ว แพทย์บางคนตั้งข้อสังเกต

แม้ว่าตัวแปรโอไมครอนจะดูรุนแรงกว่าในช่วงคลื่นโควิด-19 ในฤดูหนาว แต่นั่นอาจเป็นภาพสะท้อนของกลุ่มที่ป่วย ซึ่งได้แก่ เด็กและผู้ที่มีสุขภาพแข็งแรง ตลอดจนผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วน

ดร.วิลเลียม ชาฟฟ์เนอร์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อจากศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยแวนเดอร์บิลต์ ในเมืองแนชวิลล์ รัฐเทนเนสซี กล่าวว่า”เป็นที่ชัดเจนว่าหากคุณได้รับวัคซีนปี.

สำหรับผู้ที่ได้รับวัคซีนแล้วแต่ยังไม่มีดีเด่นดร.เครก สเปนเซอร์ ผู้อำนวยการด้านการแพทย์ฉุกเฉินระดับโลกที่ศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยนิวยอร์ค-เพรสไบทีเรียน/โคลัมเบีย กล่าวว่า อาการโดยทั่วไป ได้แก่ อาการไอมากขึ้น มีไข้ และเหนื่อยล้ามากกว่าผู้ที่ได้รับยาเกินขนาด

ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค แนะนำผู้ที่มีอายุ 50 ปีขึ้นไปควรได้รับตัวกระตุ้นโควิดตัวที่สองช็อตเพื่อป้องกันภูมิคุ้มกันลดลงจากวัคซีน

เนื่องจาก BA.5 เป็นโรคติดต่อได้มากและดูเหมือนว่าจะหลบเลี่ยงระบบภูมิคุ้มกันของร่างกาย ผู้คนจึงมีความเสี่ยงที่จะกลับมาติดเชื้อโควิดโดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้ามันได้รับมากกว่า 90 วันตั้งแต่ป่วยครั้งก่อน

“การติดเชื้อครั้งก่อนไม่รับประกันการป้องกันอีกต่อไป” คามินส์แห่งภูเขาซีนายกล่าว

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าส่วนใหญ่การติดเชื้อซ้ำมีแนวโน้มที่จะรุนแรงน้อยกว่าการติดเชื้อครั้งก่อน ๆ เนื่องจากระดับภูมิคุ้มกันที่สูงขึ้น

โอไมครอนทำให้เกิดการเจ็บป่วยที่รุนแรงน้อยลงหรือไม่?
มีหลักฐานว่าตัวแปรโอไมครอนมีแนวโน้มที่จะไม่เจาะลึกเข้าไปในปอดมากเท่ากับตัวแปรก่อนหน้านี้ ผลการศึกษาซึ่งเผยแพร่ทางออนไลน์โดยมหาวิทยาลัยฮ่องกงและยังไม่มีการตรวจสอบโดยเพื่อน พบว่าแม้ตัวแปรโอไมครอนจะรุนแรงน้อยกว่าในปอด แต่ก็สามารถทำซ้ำได้เร็วกว่าในทางเดินหายใจ

ดร.ฮิวจ์ แคสเซียร์ ผู้อำนวยการฝ่ายบริการดูแลผู้ป่วยวิกฤตของโรงพยาบาล Sandra Atlas Bass Heart ที่โรงพยาบาลมหาวิทยาลัยนอร์ธชอร์ บนเกาะลองไอแลนด์ รัฐนิวยอร์ก ระบุว่า ด้วยวิธีนี้ มันอาจทำหน้าที่เหมือนหลอดลมอักเสบมากกว่าปอดบวม

“โดยปกติผู้ป่วยที่เป็นโรคหลอดลมอักเสบเฉียบพลันมักจะหายใจไม่ออก พวกเขามักจะไอและมีเสมหะออกมา” เขากล่าว “ผู้ป่วยโรคปอดบวมมักจะหายใจไม่ออกและรู้สึกเหนื่อยล้ามากกว่าโรคหลอดลมอักเสบโดยทั่วไป”

การศึกษาเล็ก ๆ จาก CDC พบว่าผู้ที่มีโควิดแล้วกลับมาติดเชื้ออีกด้วยตัวแปรโอไมครอนอาจพบอาการน้อยกว่าที่พวกเขาทำในระหว่างการต่อสู้ครั้งแรกกับไวรัส

ถึงกระนั้น แทบเป็นไปไม่ได้เลยที่ผู้คนจะพึ่งพาอาการเพื่อวินิจฉัยโรคด้วยตนเอง แพทย์ขอให้ผู้ที่มีอาการหวัดหรือมีอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่เข้ารับการตรวจ

อาการโอไมครอนปรากฏขึ้นได้เร็วแค่ไหน?
เวลาที่ผู้ติดเชื้อใช้ในการพัฒนาอาการหลังจากการสัมผัสจะสั้นลงสำหรับตัวแปรโอไมครอนกว่าตัวแปรก่อนหน้า — จากสัปดาห์เต็มลงไปเหลือเพียงสามวันหรือน้อยกว่านั้นCDC.

ในขณะที่จำเป็นต้องมีการวิจัยมากขึ้น แต่ก็สมเหตุสมผลทางวิทยาศาสตร์ว่าไวรัสที่ติดต่อได้สูงเช่นตัวแปรโอไมครอนจะมีระยะฟักตัวที่สั้นกว่า เป้าหมายของมันคือการทำให้ผู้คนติดเชื้อให้มากที่สุดโดยเร็วที่สุด

ดร. Anita Gupta วิสัญญีแพทย์และแพทย์ผู้ดูแลที่สำคัญที่ Johns Hopkins School of Medicine กล่าวว่า “นั่นเป็นสาเหตุที่การแพร่กระจายเกิดขึ้นอย่างรวดเร็วมาก เธอเสริมว่า เป็นไปได้ว่าระยะฟักตัวอาจสั้นลงหรือนานกว่านั้น ขึ้นอยู่กับตัวแปรหลายอย่าง รวมถึงอายุ ปัญหาสุขภาพที่แฝงอยู่ และสถานะการฉีดวัคซีน “ที่นี่ไม่มีกฎที่ยากและรวดเร็ว”

ดร.ราหุล ชาร์มา หัวหน้าแพทย์ฉุกเฉินของ NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medicine กล่าวว่า “ผู้ป่วยจำนวนมากเหล่านี้ไม่มีอาการในช่วง 10 ถึง 12 วันที่ฉันเห็นเมื่อไม่มีการฉีดวัคซีน

อาการของโอไมครอนมีระยะเวลาเท่าใด?
ชาร์มาตั้งข้อสังเกตว่าโดยทั่วไปแล้ว อาการต่างๆ จะสั้นลงและรุนแรงขึ้นในการฉีดวัคซีนเมื่อเปรียบเทียบกับคนที่ไม่ได้รับวัคซีน

สำหรับการฉีดวัคซีน ห้องฉุกเฉินหรือการเข้าพักในโรงพยาบาลมักจะสั้นกว่าด้วยตัวแปรโอไมครอน

“สิ่งที่ฉันสามารถบอกคุณได้ก็คือผู้ป่วยที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนเป็นผู้ป่วยที่ป่วยของเรา” ชาร์มากล่าว “คนเหล่านี้คือผู้ป่วยที่มีแนวโน้มจะไปห้องไอซียูมากกว่า คนเหล่านี้คือผู้ป่วยที่มีแนวโน้มจะเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลมากกว่า”

ดร.ไรอัน มาเวส โรคติดเชื้อและแพทย์ดูแลผู้ป่วยวิกฤตที่โรงเรียนแพทย์เวค ฟอเรสต์ ในนอร์ทแคโรไลนา เห็นด้วย โดยกล่าวว่าผู้ป่วยโควิดส่วนใหญ่ที่เขาเห็นในห้องไอซียูไม่ได้รับการฉีดวัคซีน

ควรตรวจโควิดเมื่อไหร่?
ด้วยศักยภาพของระยะฟักตัวที่สั้นลง ชาฟฟ์เนอร์แห่งแวนเดอร์บิลต์แนะนำว่า ใครก็ตามที่สัมผัสกับผู้ติดเชื้อจะได้รับการทดสอบหลังจากสัมผัสเชื้อประมาณ 72 ชั่วโมง

“ถ้าคุณเคยสัมผัสและตอนนี้คุณกำลังถามตัวเองว่า ‘ฉันควรไปตรวจเมื่อไหร่?’ ฉันคิดว่าคุณควรรออย่างน้อยสามวันเพื่อดูว่าคุณกลายเป็นบวกหรือไม่” เขากล่าว

หากคุณรู้จักการสัมผัสกับผู้ที่ติดเชื้อโควิด CDC แนะนำให้ “ได้รับการทดสอบอย่างน้อย 5 วันหลังจากได้รับสัมผัส.”

โอไมครอน นำไปสู่โรคโควิด-19 ได้ยาวนานหรือไม่?
แม้ว่าตัวแปรของโอไมครอนจะยังไม่เป็นที่รู้จักมากนัก แต่ผู้เชี่ยวชาญบางคนกล่าวว่าอาจนำไปสู่โรคโควิด-19 ได้ยาวนาน แม้ว่าจะมีผู้ป่วยเพียงเล็กน้อยก็ตาม ในการศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้ นักวิจัยชาวอังกฤษพบว่าตัวแปร omicron มีโอกาสน้อยที่จะทำให้เกิดอาการ Covid ที่ยาวนานมากกว่าเดลต้า แม้ว่าผู้เข้าร่วมผู้ใหญ่ 41,361 คนที่รายงานอาการของโควิดเป็นประจำในแอปโทรศัพท์จะได้รับการฉีดวัคซีนแล้วก็ตาม

ผู้ป่วยที่มีอาการเป็นเวลานานอาจรู้สึกเหนื่อยล้า หัวใจเต้นผิดจังหวะ และปัญหาอื่นๆ หลายเดือนหลังจากเริ่มติดเชื้อโควิด ที่เกิดขึ้นในช่วงคลื่นแรกของการระบาดใหญ่ และยังคงนำไปสู่ปัญหา Covid ที่ยาวนานผ่านเดลต้าเวฟ.

การวิจัยก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นว่าการฉีดวัคซีนช่วยลดความเสี่ยงได้มากเพื่อโควิดไปนานๆ

ฉันควรกังวลเรื่องโอไมครอนแค่ไหน?
ตัวแปรย่อย BA.5 โอไมครอนคิดเป็นเกือบ 54% ของผู้ติดเชื้อโควิดทั้งประเทศณ วันที่ 2 กรกฎาคมตาม CDC บธ.4 คิดเป็น 17% ของกรณีตัวอย่าง

เนื่องจากตัวแปรย่อย BA.5 ถ่ายทอดได้ง่ายกว่ามาก ผู้คนควร “กลับมามีส่วนร่วมในกลยุทธ์การป้องกันบางอย่างที่เราแนะนำไว้ก่อนหน้านี้” Gulick กล่าว “ดังนั้น การสวมหน้ากากในที่ร่มหรือสวมหน้ากากในที่ที่มีผู้คนพลุกพล่านจึงเป็นสิ่งที่ควรทำ”

ยังไม่มีข้อมูลใดๆ ที่บ่งชี้ว่า BA.5 หรือตัวแปรย่อยของ omicron อื่น ๆ ที่รู้จักนั้นเป็น “ไวรัสที่ก้าวร้าวมากกว่าตัวอื่น” Gulick กล่าว

เนื่องจากมันจับได้ง่ายกว่าไวรัสอื่น ๆ ผู้คนจึงจำเป็นต้องได้รับการฉีดวัคซีนและกระตุ้น

“นั่นคือการป้องกันที่ดีที่สุดที่เรามี”